viernes, 26 de mayo de 2017

Bibliotecas universitarias: Lehigh

Trabajando un rato en esta estupenda biblioteca.




Una idea cada vez

Lo siento. Será una chorrada, pero no puedo evitar enlazar esta entrada de Seth Godin. Totalmente básica, pero esencial: Una idea a la vez, un mensaje claro. Esto de hecho ya lo decía en otra entrada anterior sobre cómo dar una buena charla...y seguro que está en las recomendaciones de libros que nos pasa Harford sobre el mismo tema.

Claro, esto obliga a pensar bien cuál es esa única idea que queremos comunicar cada vez...

¿Es más fácil o más difícil que antes copiar?

Hay gente que dice que es mucho más fácil, gracias a la tecnología del corta y pega. Pero eso es por otra parte fácil de pescar, gracias a herramientas como Turnitin, o incluso Google. Es decir, que la misma tecnología que hace fácil copiar también facilita detectarlo.

Lo que sí creo que es más fácil ahora es pedir que te escriban un trabajo, o un trabajo fin de grado o de máster, o incluso una tesis doctoral. No porque antes no se hiciera: en mis tiempos analógicos (mi proyecto fin de carrera ya lo redacté en un PC, pero sin internet) ya se hacía mucho lo de copiar una y otra vez un mismo proyecto cambiando tres o cuatro parámetros (una subestación eléctrica, una instalación de regadío, una nave industrial, etc., etc.). Y seguro que más de uno y más de dos consiguieron su doctorado gracias a alguien que les escribió la tesis entera. Pero, por un lado, el propio proceso de escritura ralentizaba la copia, y por otro, era más difícil contactar con los vendedores de trabajos. Ahora esto es facilísimo, y proliferan los que se dedican a ello.

¿Es esto inevitable? Yo creo que es difícil evitarlo totalmente, la naturaleza humana es dura de pelar. Pero sí hay cosas que se pueden hacer para tratar de reducirlo. Una es la que proponen en este artículo, tratar de hacer ver a los estudiantes, mediante una relación más cercana con el profesor, que pueden aprender en lugar de copiar. Es decir, convencerles de que hacer el trabajo sirve de verdad para algo. Tengo que decir, a este respecto, que seguro que tenemos mucho que mejorar aquí. Yo por ejemplo sigo sin entender para qué me sirvió a mí hacer (y no copiar) mi proyecto fin de carrera...

En cambio, en el artículo dicen que un diseño cuidadoso del encargo no ayuda mucho: efectivamente, por ahí fuera hay todo tipo de recursos, incluso aunque el trabajo esté muy bien diseñado. La clave, conseguir que el estudiante se retrate en el trabajo de manera clara y no reproducible por otros. Aquí el conocimiento personal por parte del profesor ayuda mucho: cuando estás en clase con los estudiantes ya sabes hasta el estilo en el que escriben, y esto por tanto puede ayudar a detectar fraudes. Otra cosa que puede ayudar, y que he probado por primera vez este año (aunque no para minimizar el fraude, sino para experimentar) es pedirles que, en lugar de escribir un trabajo, hagan un video. Por supuesto, pueden copiar lo que van a contar, pero sólo el hecho de contarlo frente a la cámara ya les hace aprender más que antes.

jueves, 25 de mayo de 2017

¿Dejarán los EEUU el Acuerdo de París?

David Hone trata de convencer a Trump de que los EEUU no dejen el Acuerdo de París. Lo curioso (o no) es que casi todos los argumentos están basados en los fósiles, que son precisamente los que tienen que desaparecer...Y en todo caso, la pregunta es si hace falta estar dentro el Acuerdo de París para beneficiarse de todas estas posibilidades (realmente no). Así que no creo que haya que ser muy optimista.

Yo creo que si Trump se queda en París no será por cuestiones como las que plantea Hone, sino porque tema algún tipo de represalia diplomática (o porque su hija o alguien de más peso le convenza, que así es como parecen funcionar las cosas con este presidente...).

Nota: Por supuesto, las cosas también pueden cambiar bastante...

miércoles, 24 de mayo de 2017

Economía internacional y desarrollo, con Tyler Cowen

Comienzo con una rectificación: en este blog me he metido mucho siempre con Jeffrey Sachs, nunca me ha convencido su discurso. Bueno, pues en esta conversación con Cowen me ha gustado más, más sensato y con mejores argumentos. Algún punto en particular me ha parecido particularmente bueno, acerca de cómo solucionar problemas como el del prisionero:

The Cuban missile crisis is defused I think with real humanity by Kennedy, and by Khrushchev. Then they both basically reached the intuition, “This is insane, the way we’re acting. This is crazy.” They find a way to reach an agreement next year. It’s an agreement in which typically the right on both sides that they face, or the hard-liners, the nationalists on both sides, say, “You can’t agree with each other!” and they find a way to reach an agreement. So to me, it is a paradigm of how we can stay alive in this world and actually get somewhere.
To my mind that reflects at least my style of what I believe is the way to do this, which is to say, “Well, what does a solution look like?” It comes back to what [Thomas] Schelling called a focal point for bargaining. Here’s where we could go. I think that is very important to identify in messy situations. Here’s where we can get to. Don’t you see, for all of us, that’s an improvement, that’s better than the mess that we’re on? I believe if you say that enough and you’re clear enough about it, you’ll actually get there.
Or, not really, but you’ll have the best chance of getting there, that that’s a style of problem-solving that we should try to use in these noncooperative games that we play, so-called, which is that there is no magic answer. There is no one leader that defines the solution. We have to actually agree on something. It seems to me to be a good idea to try to agree on something.

En el fondo tiene que ver con una conversación que tenía el otro día con Checa: uno de los problemas de la economía actual es que sigue actuando como si los humanos fuéramos robots, optimizadores del retorno económico, en lugar de apelar a nuestra humanidad. Eso sí, sigue pareciéndome algo complicado aceptar que él es el único que tiene razón, y no todos los demás economistas...En ese sentido, me ha gustado muchísimo más la aproximación de Rodrik, y su cita de Dixit:

I’ve said this before. I hate the notion of best practice. I think this is probably a very harmful notion. I was a student of Avinash Dixit, who was a great economist at Princeton. He likes to say, “The world is second best at best.”

martes, 23 de mayo de 2017

100 soluciones para el cambio climático

Soluciones "no regret" además. Y lo interesante es que entre las principales no están necesariamente las energéticas (salvo la eólica), sino las que tienen que ver con la población. Esto no es sorprendente si uno recuerda la identidad de Kaya:
Emisiones = Población x GDP/capita x Intensidad Energética x Intensidad de carbono

y mira las últimas gráficas del IPCC:



En todo caso, me temo que no todo es tan fácil como aumentar la educación de las niñas y promover la planificación familiar. Por supuesto, esto me parece algo buenísimo en sí mismo. Pero no tengo tan claro que reduzca tanto las emisiones. Porque sí, claramente reduce la población, pero a la vez aumenta la renta que, como se puede ver en la figura, tiene un efecto aún mayor en las emisiones.

Y en cambio, curiosamente, la rehabilitación energética de edificios está en la cola, como en algún estudio nuestro...

Vamos, que habrá que leerse con detenimiento los estudios en los que están basadas estas soluciones.

lunes, 22 de mayo de 2017

El mercado del petróleo: difícil de controlar

Nick Butler, como siempre, nos mantiene al día de los desarrollos en el mercado del petróleo. Para los que no tienen suscripción al Financial Times, aquí está lo que me ha parecido más sabroso:
In contrast, the traditional oil producers have not been able to adjust. A study by the International Monetary Fund published a few weeks ago listed the oil price needed by a range of producers to balance their national budgets. Because of recent increases in production, Iran and Iraq have reduced their fiscal break-even point to just over $50 a barrel, but Libya requires a price of $71, and Saudi itself, despite record production, needs $83.  
The fact that the industry has learnt how to operate profitably at $50 suggests that the private sector will also continue to bring projects forward. Several of the major companies have announced planned increases in output in 2018 and 2019.  
The private sector has passed through the pain barrier of adjustment. The oil-exporting countries have not. Matching lower revenues to the needs of growing populations who have become dependent on oil wealth will not be easy. It is hard to think of an oil-producing country that does not already have deep social and economic problems. Many are deeply in debt. 
In Nigeria, Venezuela, Russia and even Saudi Arabia itself the latest fall, and the removal of the illusion that prices are about to rise again, could be dangerously disruptive. The effects will be felt well beyond the oil market.
Esto es: los grandes productores no están siendo capaces de mantener su cuota de mercado con precios altos, por el ajuste de los productores privados de tight oil. Y no pueden permitirse seguir reduciendo producción. Esto puede tener consecuencias políticas en los regímenes dictatoriales, más pronto que tarde.

Es interesante contrastar esto con lo que dice Kilian (y que resume en un paper que se publicará en unas semanas en Papeles de Energía): el tight oil no pinta tanto en la evolución del precio del petróleo, lo que importa es la demanda...